Formation of the Earth

Nach allem was wir wissen, ist die Erde vor 4,6 Milli­ar­den Jahren zusam­men mit der Sonne und den ande­ren Plane­ten unse­res Sonnen­sys­tems als glühen­der Feuer­ball aus einer Gaswolke entstanden.
Das Univer­sum selbst ist zu diesem Zeit­punkt bereits 9,1 Milli­ar­den Jahre alt. 

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First Evidence of Life

Auf der mit 500 Millio­nen Jahren noch sehr jungen Erde geht die chemi­sche Evolu­tion in die biolo­gi­sche Evolu­tion über. Damit beginnt die Entwick­lung des Lebens.

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First Cyanobacteria

Vorläu­fer der Cyano­bak­te­rien (früher Blau­al­gen genannt) sind die ersten Zellen, deren Spuren in alten Gestei­nen nach­weis­bar sind. Durch ihre Zell­mem­bran waren sie bereits in der Lage, den Stoff- und Ener­gie­aus­tausch mit ihrer Umge­bung zu regulieren.

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Photosynthesis

Zellen entwi­ckeln die Fähig­keit, aus Sonnen­licht immer effi­zi­en­ter Ener­gie zu gewin­nen. Der entste­hende Sauer­stoff führt über Millio­nen von Jahren ledig­lich zur Bildung von wasser­un­lös­li­chen Metall­sal­zen in den Ozea­nen. Es entste­hen die mäch­ti­gen Bänder­erz­schich­ten, die wir noch heute abbauen.

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Cells With Nucleus (Eukaryotes)

Gegen Ende dieses Zeit­al­ters treten erst­mals Zellen auf, die im Gegen­satz zu Bakte­rien einen echten Zell­kern besit­zen, in dem ihre Erbsub­stanz aufbe­wahrt ist. Dies schützt das Erbma­te­rial. Die Auftei­lung des Zellin­nen­raums in mehrere Abteile ermög­licht zudem die Tren­nung verschie­de­ner chemi­scher Reak­tio­nen sowie die Anrei­che­rung von Speicherstoffen.

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Supporting and Protective Skeletons

560 million years or 137 meters to today Geolo­gi­cal era: Neopro­ter­o­zoic / Edia­ca­rian The first fossils of clus­ters of inter­con­nec­ted cells date from this period. By connec­ting, they lay the foun­da­tion for the divi­sion of labour among cells and the deve­lo­p­ment of more complex living beings. Struc­tu­ral prote­ins give form and support to rapidly deve­lo­ping orga­nisms. The incor­po­ra­tion of calcium carbo­nate into the skele­tons crea­tes firm armour which not only supports…

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Vertebrates

505 million years or 123 meters to today Geolo­gi­cal era: Paleo­zoic / Cambrian The oxygen content in the sea rises shar­ply, and within 5–10 million years most of the blue­prints for the crea­tures that still exist today are crea­ted. Fish are the first crea­tures with an inter­nal skele­ton and flexi­ble spine. They are “two-sided animals”. This construc­tion plan is so success­ful that the age of fish begins. The foun­da­tion for the…

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Plants Come Ashore

450 million years or 110 meters to today Geolo­gi­cal era: Paleo­zoic / Ordovician The first plants and insects conquer the land and many new species emerge. A tropi­cal climate prevails, but the plants funda­ment­ally change it: they bind carbon dioxide (a green­house gas) from the atmo­s­phere, the tempe­ra­ture on earth drops. At the same time, the oxygen content of the atmo­s­phere incre­a­ses. The chemi­stry of the sea is also chan­ging. The…

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Vertebrates Jaw Formation

420 million years or 102 meters before today Geolo­gi­cal era: Paleo­zoic / Silu­rian At the begin­ning of the Silu­rian, verte­bra­tes deve­lop mova­ble jaws that allow them to grasp, hold and chop food. This opens up comple­tely new feeding possi­bi­li­ties for the jawed animals. Bone scales form teeth that can sit on the edges of the jaws, in the oral cavity or in the gullet. This deve­lo­p­ment is so success­ful that…

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The Vertebrates Come Ashore

375 million years or 92 meters from today Geolo­gi­cal era: Paleo­zoic / Devo­nian Multi­ple rapid climate chan­ges and lower oxygen levels in the water lead to the third major extinc­tion. A strong incre­ase in volca­nism, probably caused by large conti­nen­tal shifts, is also contri­bu­ting to this. Three quar­ters of all species living in the water are affec­ted. Amphi­bi­ans — verte­bra­tes that can brea­the air and live on land — have opened…

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